福特号终于装上武器升降机,美高官喜气洋洋总算不用辞职

             

根据美国海军2019年1月17日发布的最新信息,福特号航母,美国海军最先进最大的战舰,也是人类有史以来最昂贵的战舰,终于迎来了一个重要的里程碑。该航母已经安装武器升降机,性能同之前的尼米兹级航母有很大的提升。

这种全新的武器升降机,可以在每分钟的时间内将10吨弹药运送至45.72米的高度。而相比之下,尼米兹级航母的武器升降机,只能在1分钟的时间之内把4.76吨的弹药运送至30.48米的高度。这意味着,福特号武器升降机不仅仅工作速度增快,而且弹药运送量也会翻倍。

了解航母的老手都非常清楚武器升降机的重要性,航母最主要的作战兵器就是舰载机,而舰载机最重要的考核参数之一是出动架次率。武器升降机的速度和效率,是影响舰载机出动架次率的关键因素。如果它搞不好,产生的影响无疑是灾难性的。

全新的先进武器升降机,在设计上有非常多值得称道的地方。尼米兹级航母的武器升降机,需要在第二甲板到水线以下弹药库之间留垂直通道,一旦舰体破裂,就会导致大面积的进水。而福特级的先进武器升降机采用线性同步马达驱动,省略掉了吊车和钢缆。

这意味着,福特级航母的先进武器升降机贯穿的几层甲板都能安装防水门,每过一层甲板防水们都能自动开合,极大地提升了水密性,这在确保该级舰关键部位的安全方面,有极大的作用。而为配合这种升降机的设计,下侧通道采用了倾斜式的设计,与以往有所不同。

福特号航母的先进武器升降机,单台转运速度提升至150%,单台运输能力提升至240%。该级舰的武器转运效率提升,不仅仅在单机性能上,而且还体现在数量上。福特级航母一共有11个先进武器升降机,这真不可细算,弹药运转效率提升之大,令人难以想象。

而且福特级航母的弹药转运主要利用右舷外飘空间,极大地降低了对机库和飞行甲板作业的干扰,也使弹药转运挪占的餐厅空间大大减少。尼米兹级航母需要占据650个餐位,而福特级只占用了32个。而且武器运送路线也得到优化,尼米兹级的弹药转运距离是373.38米,而福特级降低到了118.7米。

先进武器升降机的改进,以及空间的优化,还使福特级航母的弹药库比尼米兹级增加70%。由于自动化程度大大提升,人员配备也减少了很多。通过各方面的优化设计,福特级航母的每日出动架次率从尼米兹级的120架增加到160架,也就是说3艘福特级航母,就能多出一艘尼米兹级航母的单日出动架次。

尽管先进武器升降机的增益如此之大,但是其研制进展却非常不顺利。先进武器升降机是在2005年开始搞的,直到现在才最终装到福特级航母之上,前后历时14年。由于长期搞不定,美国高层非常着急,甚至美国海军作战部长理查德·V·斯宾塞承诺,武器升降机在2019年夏天以前不装舰,他就主动辞职。

看来立下军令状还是有作用的,而理查德·V·斯宾塞在近日也抵达福特级航母的现场,面露喜色,认真地听取讲解,总算是不用辞职了。福特号航母是在2017年7月22日服役的,迄今为止已过去一年半左右,仍未形成战斗力,而武器升降机问题的解决,使之又迈进了一步。