日本要试验迷你“太空电梯”

   

    【法新社9月4日报道】日本致力于研发“太空电梯”的一个团队本月将把一套小型试验设备送上太空,首次在天上对相关技术进行试验。由静冈大学研究人员制作的这套设备(称为“明星-迷你升降机”(STARS-Me)——译注)将在下周随日本宇宙航空研究开发机构的一艘货运飞船由H-2B火箭发射上天。试验用的小型盒形升降机长6厘米,宽和高都是3厘米。若一切顺利,它将通过沿10米长的一根缆线运动来开展方案验证。缆线由两颗单体立方星拉紧。静冈大学一位发言人对法新社称,这将是世界上首项在太空中测试升降机运动情况的实验。靠电机驱动的盒形“升降机”将由两颗小卫星上的相机进行监视。

    本次试验与该项目最终送人上天的目标还相距甚远。人类很早就有了“太空电梯”的梦想。1895年,俄罗斯科学家齐奥尔科夫斯基在巴黎看到埃菲尔铁塔后首次提出了“太空电梯”的设想。将近一个世纪后,科幻作家阿瑟·克拉克在一部小说中再次提到了这一设想。不过,由于巨大的技术障碍,相关规划一直被卡在概念阶段。

    参与静冈大学该项目合作的日本建筑业巨头大林组正在探讨通过其它途径来建造自己的太空电梯,目标是在2050年送游客上天。该公司称,它可采用碳纳米管技术来建造伸向地球上空9.6万公里的一个电梯井道。碳纳米管强度是钢的20倍以上。


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